Harry Morey Callahan nació el 22 de octubre de 1912 en Detroit, Míchigan
Comenzó con la fotografía en 1938 de manera autodidacta cuando se compró una cámara y se unió al club de fotografía de Chrysler Motors, donde trabajaba.
En 1941 asiste a una conferencia y taller dictado por Ansel Adams e influenciado por éste comenzó a experimentar con una cámara de gran formato, aunque también fue muy prolífico con pequeños formatos.